lundi 5 juin 2017

6 Juin : SAINT NORBERT, Archevêque, Fondateur de l'Ordre des Prémontrés

Sixième jour du Mois du Sacré Coeur


"Il n’y a pas d’autre différence entre l’Evangile et la vie des Saints 

qu’entre une musique notée et une musique chantée.” 
(Saint Francois de Sales)


Norbert, né en 1080, près de Cologne, fut engagé dès son jeune âge dans la cléricature; mais il fréquentait plus la cour que l'Église et reculait devant les ordres sacrés, afin de suivre la voie des plaisirs. 


Il avait déjà trente-trois ans quand traversant à cheval une belle prairie, accompagnée d'un seul serviteur, il fut assailli par une soudaine et horrible tempête. La scène de Saint Paul sur le chemin de Damas se renouvela; car Norbert entendit une voix céleste lui dire : « Pourquoi me fuis-tu? Je te destinais à édifier mon Église, et tu scandalises mon peuple. » 

En même temps, la foudre éclate et le renverse par terre, où il demeure évanoui pendant une heure entière. Quand il eut recouvré ses sens, il dit à DIEU : « SEIGNEUR, que demandez-vous de moi? » Et la réponse à sa question lui fit comprendre qu'il devait quitter le monde et vivre dans la pénitence. 

La conversion fut immédiate et complète, et bientôt l'on put voir, non sans étonnement, le brillant gentilhomme échanger ses riches vêtements contre la bure du moine. Il se prépara pendant quarante jours, dans un monastère, à offrir pour la première fois le saint sacrifice de la messe. 

Norbert obtint du pape les pouvoirs de missionnaire apostolique et commença à prêcher la pénitence. Ses œuvres étaient plus éloquentes encore que sa prédication : il marchait nu-pieds, même en plein hiver an milieu de la neige, n'avait pour vêtement qu'un rude cilice en forme de tunique et un manteau de pénitent; il observait perpétuellement le carême selon la rigueur des premiers siècles de l'Église, et y ajoutait de ne manger presque point de poisson et de ne boire du vin que très rarement : on eût dit un nouveau Jean-Baptiste, par son zèle et ses austérités. 

Cependant DIEU réservait à Norbert la gloire de fonder un ordre religieux célèbre, celui des Prémontrés, ainsi nommé parce que le Saint avait eu révélation du lieu où il devait l'établir. 

Saint Augustin lui ayant apparu, une Règle d'or à la main, il comprit qu'il devait adopter pour son Ordre la Règle de ce grand docteur. Lui et ses premiers religieux firent profession le jour de Noël 1122.  Règle vivante de ses frères, Norbert leur recommandait surtout trois choses : la pureté du cœur et la propreté extérieure dans les divins offices et le service des autels, — l'expiation de leurs fautes et négligences en plein chapitre, — l'hospitalité et le soin des pauvres. 

En 1126 se réalisa une vision que sa mère avait eue avant sa naissance :  Norbert fut obligé d'accepter l'archevêché de Magdebourg, et il eut désormais, outre le souci de son Ordre, le soin de son diocèse, où son apostolat fut traversé par de grandes persécutions et couronné d'abondants fruits de salut. 

Rien du reste n'avait changé dans sa vie, et jusqu'à sa mort, qui arriva le 7 juin 1134,  il mena dans son palais la vie d'un moine dans sa cellule. 


Pratique.  Ne résistez pas à la grâce qui vous sollicite, et donnez-vous à DIEU entièrement.  

                      "Ô Marie conçue sans péché, priez pour nous qui avons recours à Vous"

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