lundi 24 avril 2017

25 Avril : SAINT MARC, Évangéliste, Évêque d'Alexandrie

"Il n’y a pas d’autre différence entre l’Evangile 
et la vie des Saints qu’entre une musique notée et une musique chantée.” 
(Saint François de Sales.)

SAINT MARC était probablement de la race d'Aaron ; il était né en Galilée. Il semble avoir fait partie du groupe des soixante-douze disciples du SAUVEUR ; mais il nous apparaît surtout dans l'histoire comme le compagnon fidèle de l'apostolat de Saint Pierre.

C'est sous l'inspiration du chef des apôtres et à la demande des chrétiens de Rome qu'il écrivit l'Évangile qui porte son nom.  Marc cependant ne suivit pas Saint Pierre jusqu'à son glorieux martyre; mais il reçut de lui la mission spéciale d'évangéliser Alexandrie, l'Égypte et d'autres provinces africaines.

Le disciple ne faillit pas à sa tâche et porta aussi loin qu'il put, dans ces contrées, le flambeau de l'Évangile. Alexandrie en particulier devint un foyer si lumineux, la perfection chrétienne y arriva à un si haut point, que cette église, comme celle de Jérusalem, ne formait qu'un cœur et qu'une âme dans le service de JÉSUS-CHRIST.

La rage du démon ne pouvait manquer d'éclater. Les païens endurcis résolurent la mort du saint évangéliste et cherchèrent tous les moyens de s'emparer de lui.

Marc, pour assurer l'affermissement de son œuvre, forma un clergé sûr et vraiment apostolique, puis échappa aux pièges de ses ennemis en allant porter ailleurs la croix de JÉSUS-CHRIST. Quelques années plus tard, il eut la consolation de retrouver l'église d'Alexandrie de plus en plus florissante.

La nouvelle extension que prit la foi par sa présence, les conversions nombreuses provoquées par ses miracles, renouvelèrent la rage des païens. Il fut saisi et traîné, une corde au cou, dans un lieu plein de rochers et de précipices. Après ce long et douloureux supplice, on le jeta en prison, où il fut consolé, la nuit suivante, par l'apparition d'un ange, qui le fortifia pour le combat décisif.

Le SAUVEUR lui-même parut bientôt devant lui tel qu'il l'avait connu dans sa vie mortelle, et lui dit : "La paix soit avec toi, Marc, mon évangéliste! — Mon SEIGNEUR JÉSUS-CHRIST! » répondit le martyr.  Et JÉSUS disparut, laissant son disciple dans une grande joie.

Le lendemain matin, les païens se rassemblèrent pour délibérer sur son sort, et ils décidèrent de renouveler jusqu'à la mort son premier supplice.  Marc est donc tiré de prison ; on lui met une seconde fois la corde an cou, on le renverse et on le traîne en poussant des hurlements furieux.

La victime, pendant cette épreuve douloureuse, remerciait DIEU et implorait sa miséricorde.  Enfin, broyé par les rochers où se heurtaient ses membres sanglants, il expira en disant : "SEIGNEUR, je remets mon âme entre vos mains. "  C'était le 25 avril de l'an 68.

Pratique.   Aimez la lecture des saints Évangiles, où vous trouverez les exemples et les enseignements du SAUVEUR.

"Ô Marie conçue sans péché, priez pour nous qui avons recours à Vous"

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